A triste verdade sobre a velocidade de leitura: não funciona

Em 2007, logo após o lançamento do último volume da série Harry Potter, uma mulher chamada Anne Jones leu todas as 784 páginas em exatamente 47 minutos. Para provar que ela realmente leu o livro inteiro em tão pouco tempo, Jones, que venceu o Campeonato Mundial em velocidade lendo seis vezes, recontou os pontos principais da trama para um grupo de repórteres. Eles ficaram satisfeitos com a recontagem inesperada, o que significava que Jones havia lido o livro com sucesso a 4.200 palavras por minuto.

Para comparação, mesmo os adultos, que podem ser chamados de “bons leitores”, só conseguem ler notícias a uma velocidade de 200 a 400 palavras por minuto. A perspectiva de leitura em alta velocidade é muito atraente: sem dúvida, esse foi o motivo pelo qual, nos anos 50, Evelyn Wood ofereceu seu programa de leitura Reading Dynamics. Como o artigo do New York Times afirma: “O objetivo do curso era ensinar às pessoas como fazer menos movimentos oculares na página, obtendo mais informações a cada olhar.” E nisso, em essência, as técnicas modernas se baseiam na cobertura do número máximo de palavras – incluindo aplicativos que usam uma apresentação visual rápida e consistente.

De fato, a leitura em alta velocidade é um tipo de desnatação ou “rolagem ocular”. Você pode ver quantas palavras quiser, mas mesmo que entenda todas as palavras individualmente, elas não significarão nada como um todo. O processo de reconhecimento linguístico simplesmente não funciona assim.

Existe apenas uma pequena área na retina (chamada fóvea) na qual nossa acuidade visual é realmente grande. Nossos olhos são muito limitados em sua precisão fora desta área. Isso significa que podemos perceber apenas uma palavra, mais ou menos, com cada olhar, assim como parte das palavras em ambos os lados. De fato, experimentos realizados desde a década de 1960 provaram mais de uma vez que, quando as pessoas usam “leitura rápida”, elas simplesmente não conseguem perceber partes do texto pelas quais passam”.

É claro que, apesar disso, há pessoas que realmente lêem mais rápido que outras. O segredo deles não é tão interessante e é improvável que você possa usá-lo em aplicativos para leitura em alta velocidade. O fator que mais afeta a velocidade de leitura é a capacidade de reconhecer palavras. Isso significa que a velocidade de leitura de cada indivíduo depende mais de suas habilidades linguísticas do que da direção em que movem os olhos.

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